Efecto Coriolis y desagües, otra vez

Posted on Sunday, September 29, 2013 in Ciencia

Efecto Coriolis y desagües, otra vez

on Sunday, September 29, 2013

Existe la creencia ampliamente aceptada de que el agua al caer por el desagüe gira siempre en el mismo sentido en un hemisferio de la Tierra y en el sentido opuesto en el otro hemisferio. Recuerdo, por ejemplo, un capítulo de Expediente X (lo que implica que de esto puede hacer ya unos 15 años) en donde Mulder veía que el agua giraba alrededor del desagüe en sentido horario y eso, Scully, no puede ser porque estamos en el hemisferio norte y aquí gira siempre en sentido antihorario.
Es muy celebre también el capítulo de Los Simpson en el que Bart monta un follón con Australia a cuenta del tema de que el agua gira en sentidos distintos por estar en hemisferios distintos. Es una premisa que se repite varias veces dándola por cierta a lo largo de todo el capítulo, muy a pesar de los que somos admiradores incondicionales de esta serie y lamentamos sus continuos bandazos entre los capítulos que hacen defensa del pensamiento crítico, el positivismo y el racionalismo en contraste con otros capítulos en los que hace todo lo contrario defendiendo la pseudociencia, el posmodernismo y el pensamiento mágico. Afortunadamente, parece que los tiempos de la magia en Los Simpson van quedando en el pasado (salvo la grata excepción de los especiales de Halloween) y últimamente la opción racionalista va ganando terreno. O a lo mejor es solo lo que quiero pensar.
En realidad, la actitud de Bart durante el capítulo es bastante rigurosa desde el punto de vista científico, el problema está en los hechos que observa Bart durante su experimentación: Lisa le transmite la creencia sobre los desagües y él, en vez de aceptarla sin más, adopta una actitud escéptica y se dispone a ponerla a prueba e intenta falsarla. Como en el primer ensayo no encuentra un contraejemplo, acepta provisionalmente la teoría pero sigue realizando ensayos en busca de un contraejemplo. Y así es como acaba provocando el conflicto con Australia.
Durante todo el capítulo, en cada ensayo Bart comprueba una y otra vez que el agua gira siempre en el sentido predicho por la hipótesis pero, ¿pasaría lo mismo en el Mundo Real™ en vez de uno de dibujos animados? ¿Cuántos de los que hemos oído esta creencia hemos actuado del mismo modo? ¿Cuántos hemos puesto a prueba la hipótesis que nos transmitieron? El caso es que hace poco, el mismo día, dos personas distintas y por separado me afirmaron con bastante convencimiento la verosimilitud de esta hipótesis, pero yo no podía aceptarla sin más. Tampoco podía negar que la hipótesis fuera cierta sin un contraejemplo. Tenía que poner a prueba la hipótesis, hacer el experimento y poder decir ya con fundamento lo que tenía que decir al respecto. Y este ha sido el resultado:

Efecto Coriolis y desagües